Jag for ner till bror av Karin Smirnoff

För en mörkervurmare, tillika språknörd, är läsningen av Karin Smirnoffs Jag for ner till bror en fröjd, ett tyst jubel, ja i gränslandet till eufori. Jag ryser av välbehag över hennes förmåga att leka med språket då hon oavbrutet undviker skiljetecken, till viss del versalen och därtill skriver samman alla namn (eskilbrännström, janakippo m.fl.). I Vi läser (nr 6, 2018) berättar hon om sitt intresse för att utforska språket: ”Jag har velat experimentera. Vad händer om man tar bort vissa delar av språket? I romanen saknas skiljetecken, citationstecken och till viss del versaler. Jag ville att själva berättelsen ska gå framåt i snabb takt.

Lägg därtill att Smirnoff använder sig en hel del av västerbottenmål, så kräver Jag for ner till bror sin läsare. I en intervju i Aftonbladet kommenterar hon detta: ”Jag har valt att inte göra det alltför lätt för läsaren. Förstår man inte ordet kan man alltid slå upp det. Det har varit lite tanken med språket, att inte vara allt för illustrativ. Att inte ha så mycket adjektiv eller adverb så att man kanske får göra sig en egen uppfattning av hur en människa ser ut eller hur karaktären egentligen är.” Jag ryser av välbehag.

Vad handlar då romanen om? Jo, om Jana, som återvänder hem till sin barndomsby Smalånger där tvillingbrodern Bror fortfarande bor. Hon har ett nära förhållande – näst intill symbiotiskt – med sin bror. De delade inte bara en gång livmoder, utan har en tragisk historia och ett trauma gemensamt. Bror har försjunkit djupt ner i ett alkoholmissbruk, medan Jana har den ständiga flykten som sin överlevnadsstrategi.

Blåsten skar genom kappan. Det saknades en knapp längst upp och snön smälte mot halsen. Jag borde varit framme nu. Snön gjorde landskapet anonymt. Hade jag ens passerat eskilbrännströms. Jag rappade på. Så länge skutan kan gå och vem har sagt att just du kom till världen.
Ett bylte trängde ut ur snöröken. En hukande människa i motvind. Först såg jag inte om det var en man eller kvinna.
Vinden svarvade. Lapphandskarna föll. För några sekunder var varelsen borta men så bestämde sig blåsten för att ge sitt yttersta och i stormens öga såg jag plötsligt vem det var.
Det var ingen jag kände.

Jomenvisst var det någon hon kände, som hon mötte på sin väg hem. Det var John. John som förärats såväl harmynthet som en svår brännskada i ansiktet. De kommer att förenas i mörkret, i kärleken och i våldet. Jana blir kvar i byn trots att hon nog inte tänkt så från början och tar ett jobb på hemtjänsten och hon ställs inför ständiga möten med sin förträngda historia. Smirnoffs berättande är så nära mig som läsare. Jag känner de blöta jeansen på benen, elden som sprakande sakta värmer upp hemmet och händerna som ömsom smeker och ömsom slår. Jag är där.

Utöver språket så gillar jag särskilt janakippo som väcker högst ambivalenta känslor hos läsaren. Jag vill ömsom krama om henne och ömsom bitchslappa henne (ursäkta den råa uppriktigheten). Hon är i ständig flykt från sina känslor och minnen och kan emellanåt vara något för tvärsäker, rent av kategorisk, i sitt sätt. Och detta eviga städande. Det enda verktyg som hon kan ta till mitt i det inre kaoset.

Jag for ner till bror är en mörk historia, en våldsam historia, men också en historia som är fylld av passion, kärlek och värme. Självklart kommer jag läsa uppföljaren Jag for upp med mor och jag förväntar mig inget annat än samma känsla för språket, karaktärerna och passionen.

Författarporträtt: Johan Gunseus
Bokomslag: Lukas Möllersten, Lyth & Co

Doften av ett hem av Bonnie-Sue Hitchcock

I Doften av ett hem får vi möta fyra ungdomar i 70-talets Alaska vars öden så småningom kommer att vävas samman. Ruth har en hemlighet som är svår att bevara. Dora försöker fly från sitt förflutna med en alkoholiserad mamma och kriminell pappa. I kojen på sin fars fiskebåt har Alyce hängt upp sina ballerinaskor, som får symbolisera hennes längtan till att dansa snarare än fiska. Hank och hans bröder rymmer hemifrån genom att vara fripassagerare på en färja då en av bröderna faller överbord.

Under 20 år skrev Bonnie Sue Hitchcock på romanen Doften av ett hem och som är hennes debut. Hitchcock var nyligen i Sverige för att ta emot svenska Peter Pan-priset.

I Doften av ett hem finns konflikter och fördomar. Mellan människor av olika etniskt ursprung, mellan traditionellt och modernt och mellan rik och fattig – allt i det tidiga 1970-talets Alaska. Men i boken finns också hopp och kärlek, en framväxande förståelse och till sist försoning. (ur juryns motivering)

Boken var från början dagboksanteckningar som blev till en samling noveller som sen samlades till en enda roman. De fyra ungdomarna turas om att berätta och jag blir lika känslomässigt engagerad i dem alla. Jag känner så med dem och hade gärna följt dem ännu ett tag. Det är trasiga öden där de alla försöker bryta sig fria från historiens klor och skapa sig nya liv. Och någonstans på vägen möts dessa öden.

Att det hela utspelar sig i Alaska gör det hela än intressantare. Det är fattigt, kallt och på flera håll social misär. Naturen är hela tiden närvarande och sätter sin prägel på historien. När Alyce är på båten känner jag havsbrisen, det opålitliga havet och fisklukten fräter i näsan. Det svårtillgängliga landskapet susar förbi när Hank och hans bror reser genom landet. Vad finns det för framtidsutsikter för tonåringarna i Alaska? Går det att skapa sig ett nytt liv?

I Doften av ett hem finns allt: kärlek, sorg, vänskap, förtvivlan och trasiga och ihoplappade familjeband. Men så klart också hopp. Det är en historia som berör mig och som jag med största sannolikhet kommer bära med mig ett tag framöver.

Författarporträtt: Kristen Boyer
Bokomslag: Sanna Sporong

Det som vilar i det övergivna

Det är något oerhört fascinerande över övergivna platser – hus, fabriker, kyrkor, ja hela städer. Vilken historia döljer de gamla fasaderna? Vilka föddes, levde och lämnade stället?  Jag blir såväl nyfiken, skrämd som melankolisk då livets förgänglighet blir så påtaglig att det gör ont. Alla ska vi försvinna.

Detta bildspel kräver JavaScript.

Camilla Sten har en övergiven gammal bruksstad som sceneri och på sätt och vis huvudkaraktär i sin roman Staden. I denna får vi följa Alice, som är en dokumentärfilmare och som vill söka sanningen bakom mysteriet då hela befolkningen – 900 personer – försvann spårlöst på 1950-talet i Silvertjärn.

Staden är både en rysare, en skräckroman och en deckarroman. Allt i en härlig bladning. Det är mörkt, klaustrofobiskt och oerhört spännande. Vad vilar i det övergivna?

Läs min recension på Kulturkollo.

Författarporträtt: Kajsa Göransson
Bokomslag: Miroslav Sokcic

Det svarta trädet av Tana French

En av höstens nyheter är Tana Frenchs Det svarta trädet och jag blir inte riktigt klok på vad jag tycker om den. Jag har sedan tidigare bara läst en bok av French: En hemlig plats, som jag gillade riktigt, riktigt mycket. Får jag samma känsla av Det svarta trädet? Nej. Betyder det någonting? Jag vet inte.

French har en fascinerande förmåga att hålla liv i långa dialoger som stäcker sig utmed flera sidor och de faller sig så naturligt. Och hur hon med små nyansskillnader kan ändra karaktär på samtalet – från ett neutralt vardagsprat till ett hotfullt samtal med mörka undertoner. Jag gillar också särskilt där man kommer Toby nära och man vandrar tillsammans i mörket och ångesten kring en svikande kropp och själ och då världen utanför Ive House murar ter sig oerhört skrämmande.

Läs hela min recension på Kulturkollo.

Bokmässan 2019 – söndag

Bokmässans sista dag och jag brukar vara blygsam i mina val. Energin brukar vara slut och hemlängtan stor. Men de här hade jag gärna orkat med:

Söndag 29 september

10:00 – 10:45
Att leka med spänningsgenren
Medverkande: Camilla Sten, Helena Dahlgren, Johannes Pinter, Mats Strandberg, Mattias Leivinger

13:00 – 13:45
Konsten att skriva populärvetenskap
Medverkande: Emma Frans, Helena Bornholm, Katarina Gospic, Magnus Linton

13:30 – 13:50
Vad kan vi lära av suffragetterna?
Medverkande: Anna-Klara Bratt, Helen Pankhurst

Bokmässan 2019 – lördag

Lördag 28 september

09:30 – 10:00
Invigning av Crimetime Göteborg 2019!
Medverkande: Camilla Läckberg, Don Winslow, Erik Nord, Tomas Belfrage, Åsa Lindström

10:00 – 10:45
Menskampen
Medverkande: Amie Bramme Sey, Kim Windvogel, Nadya Okamoto, Shyaka Lwanyaaga Farid Kubanda, Terese Lann Welin

10:00 – 10:20
Vad är ondska?
Medverkande: Christoffer Carlsson, Helena Kubicek Boye, Susanna Romanus

10:30 – 10:50
Crimetime Award – läsarnas favorit
Medverkande: Emelie Schepp, Titti Schultz

10:30 – 10:50
Nina Wähä, ”Testamente”
Medverkande: Nina Wähä

11:00 – 11:45
Fantasy – där underdogs blir hjältar
Medverkande: Daniel Edfeldt, Gabrielle de Bourg, Mats Strandberg, Petrus Dahlin

11:00 – 11:45
Myter och hemligheter i familjen
Medverkande: Elise Ingvarsson, Eric Schüldt, Kayo Mpoyi, Nina Wähä

11:00 – 11:45
Från suffragetterna till metoo
Medverkande: Alexandra Pascalidou, Helen Pankhurst, Ida Östensson, Joy Ada Onyesoh

12:00 – 12:45
David Nicholls – Från teaterstudent till hyllad författare
Medverkande: David Nicholls, Pekka Heino

12:00 – 12:45
Kärleken till krim
Medverkande: Camilla Läckberg, Helena Dahlgren, Håkan Östlundh, Peter Robinson

12:00 – 12:45
USA, Trump och kvinnorna
Medverkande: Maria Edström, Meg Wolitzer, Tayari Jones

12:00 – 12:45
Feminismens vågor
Medverkande: Amie Bramme Sey, Ida Östensson, Katrine Marçal, Nina Björk, Yvonne Hirdman

13:00 – 13:45
Förtryckets olika ansikten
Medverkande: Ebba Witt-Brattström, Helena Axelsson Fisk, Madelaine Levy, Samar Yazbek, Tammam Hunaydi

13:00 – 13:45
När gammalt möter nytt
Medverkande: Anneli Dufva, Auður Ava Ólafsdóttir, Dörte Hansen, Elin Olofsson

13:00 – 13:45
Skrivandets drivkrafter
Medverkande: Maggie O’Farrell, Max Porter

13:00 – 13:45
Det hårda livet i London
Medverkande: Bianca Kronlöf, Caitlin Moran, Kate Davies

14:00 – 14:45
Psykisk ohälsa i ungdomslitteraturen
Medverkande: Helena Dahlgren, Lisa Bjärbo, Maria Ahlsdotter, Mian Lodalen

14:30 – 14:50
Feminismen som segrade sig till döds
Medverkande: Joanna Williams

15:00 – 15:45
Han Kang – Om tingen som en vit tråd genom livet
Medverkande: Han Kang, Yukiko Duke

15:00 – 15:45
Caitlin Moran – Kärlek och vuxenblivande i britpopens tidevarv
Medverkande: Caitlin Moran, Parisa Amiri

16:00 – 16:45
Dmitry Glukhovsky – Postapokalyptiska berättelser
Medverkande: Dmitry Glukhovsky, Johanna Koljonen Pedersen

16:30 – 16:50
Om flickors utsatthet och kvinnlig vänskap
Medverkande: Allan Linnér, Allan Linnér, Susanna Alakoski

Bokmässan 2019 – fredag

Fredag 27 september

08:00
Bonnierförlagens bokfrukost

10:00 – 10:45
Offer och kontroll
Medverkande: Karolina Ramqvist, Lina Wolff, Stefan Eklund

11:00 – 11:45
I skuggan av det förflutna
Medverkande: Hanna Rajs Lara, Helena Trus, Julie Lindahl, Salomon Schulman, Sharon Jåma Hofvander

11:00 – 11:45
Flyktens mänskliga ansikte
Medverkande: Dick Harrison, Görrel Espelund, Haejin Cho, Thord Eriksson

11:00 – 11:45
Sverige och mångfalden
Medverkande: Dona Hariri, Patrik Lundberg, Qaisar Mahmood, Segal Mohamed

12:00 – 12:20
Män som slår
Medverkande: Inti Chavez Perez, Lucas Gottzén

12:00 – 12:45
Rachel Cusk – En förnyare av romankonsten
Medverkande: Malin Ullgren, Rachel Cusk

13:00 – 13:45
Rasismen i den amerikanska södern
Medverkande: Pekka Heino, Tayari Jones, Thomas Mullen

13:00 – 13:45
Kollektivt trauma
Medverkande: Athena Farrokhzad, Eun-young Jin, Han Kang, Mats Almegård

13:00 – 13:45
Kända och okända kvinnor i svensk historia
Medverkande: Anna Nordlund, Colette van Luik, Lisbeth Larsson, Malou von Sivers

13:00 – 13:45
Sätter ord på det osynliga spelet
Medverkande: Helena von Zweigbergk, Åsa Beckman

13:30 – 14:00
Under attack – hoten mot folkbildning och kultur
Medverkande: Fredrik Pettersson, Jenny Lindahl, Lawen Redar, Peter Gustavsson, Susanna Alakoski

14:15 – 14:35
Ida Lundqvist, programmakare och producent för P3 Dokumentär
Medverkande: Ida Lundqvist

14:15 – 14:35
Bellman Noir
Medverkande: Niklas Natt och Dag

14:30 – 14:50
Silvia Avallone
Medverkande: Pontus Kipowski, Silvia Avallone

15:00
Årets bok

16:00 – 16:45
Korsettkrig och kvinnokamp
Medverkande: Eva Andersson, Henric Bagerius, Lena Ulrika Rudeke, Nina Björk, Susanna Alakoski

16:00 – 16:45
Äventyr på djupet i episka världar
Medverkande: Emma Karinsdotter, Helena Dahlgren, Johan Unenge, Johan Unenge, Karin Erlandsson

17:00 – 17:45
Varför gillar vi att bli lurade?
Medverkande: Gustav Nilsson, Jack Werner, Sofia Wadensjö Karén, Sofia Wadensjö Karén, Thomas Nygren, Åsa Wikforss