Den framgångsrika familjen Mulvaney bor på gården High Point i Mt. Ephraim norr om New York. Fadern driver ett blomstrande byggföretag och modern tar hand om gården och älskar antikviteter som hon ämnar sälja i den lilla gårdsbutiken (men hon verkar aldrig kunna skiljas från föremålen utan behåller dem själv). Familjen består även av fyra barn: tre pojkar och en flicka. Allt tycks gå dem väl i livet.

Joyce Carol Oates Det var vi som var Mulvaneys spänner över tjugofem år och precis som titeln subtilt antyder kommer familjen gå från ”är” till ”var”. Någon slag av vändpunkt händer där familjen sakta men säkert börja glida ner från sin priviligierade ställning och familjemedlemmarna en efter en hamnar i sin egen tragik. En far förnekar sitt favoritbarn, en mor som blundar, barn som inte får läka. Familjen nödgas till slut sälja gården och hamnar i något slag av exil.

High Point Farm var välbekant i trakten, den stod i tur att bli utnämnd till historiskt minnesmärke, och ”Mulvaney” var ett välkänt namn.

Under många år avundades ni oss, sedan tyckte ni synd om oss.

Under många år beundrade ni oss, sedan tänkte ni: Bra! – det är precis vad de förtjänar

Historien är främst berättad genom Judd, den yngsta sonens, ögon. Det blir hans minnen som får bli grunden i historien även om vi får följa flera av familjemedlemmarna genom romanen. Den person som man som läsare förstår minst och som väcker mest förargelse är fadern och här låter Oates oss effektfullt vänta ända till sista delen för att få del av hans historia.

I sedvanlig ordning tar det är tag innan man fastnar i Oates romaner. Det gäller att härda ut och att vara på Oateshumör. Om du lyckas med detta så händer något. Du sugs in i vemodig läseufori. Men nåde mig om jag inte är i rätt stämning när jag börjar läsa. Då kan en hel JCO-roman gå åt spillo. Oates har verkligen förmågan att sätta ord på smärtan och mörkret utan att bli för explicit. Det är fascinerande tragik men även en strimma ljus. Du förstår att det ändå kommer att sluta väl.

Författarporträtt: Dustin Cohen
Bokomslag: Marina Mattsson

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com-logga

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut /  Ändra )

Google-foto

Du kommenterar med ditt Google-konto. Logga ut /  Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut /  Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut /  Ändra )

Ansluter till %s